How timely…

28 augusti 2013
Syria is suddenly important news stuff?

There is no moral in war. Be sceptic…

There is a big debate about the nine hour detention of Daniel Ellsberg last week. All over the TV morning shows and so on – but maybe we’ll see less of that soon?

David Miranda is the husband of a journalist at news paper The Guardian. The journalist – not Daniel – is working on articles related to information from Edward Snowden. The detention was formally lawful, a sample of what a terrorist law can achieve.

Apart from in-convening Daniel, they also withheld all his electronic equipment, an act that is now being scrutinized by the high court.

As if that is not enough, the news paper was coerced into physically destroying media containing the NSA files some weeks ago, using the carry-all argument ”national security”.

Last in the row of mysterious things happening over here in UK is the sudden wake-up of another news paper, The Independent, which claim to also have some NSA files to share. A Guardian article speculates that maybe the source of this more sensitive information – which Snowden denies came from him – is from some organisation that wants to decrease the value of the Snowden brand no matter if the cost is human lives or not. I take it all with a grain of salt since the two news papers are fierce rivals and NSA files is hot stuff; both want to look exclusive.

No doubt UK and US spin doctors take another glass of wine when they can start discussing Syria and chemical weapons instead of this homeland corruption.


Consumer friendly banks?

05 augusti 2013

I got a bank account today. The opening hours of the bank is ten to five work days, and ten to one Saturday. That’s two to three hours – each day – more than I’m used to in Sweden.

image

Having two visa debit cards connected to the account is free, compared to the 20-25 pound per card and year in Sweden.

And yes, of course online banking is free too, without the hassle of a widget (”digipass”). Two passwords replace it and feels almost as secure.

Did I mention 1.5% interest rate even on the wage account? What is that usually in Sweden? 0.01%?

All in all impressive – all of that fixed in less than an hour during a non-pre-booked meeting without queueing.

I’m sure there are problems with uk banking, I’ve just yet to discover them.


Things Backwards

03 augusti 2013

Three esoteric observations about UK – some things just

image

seem backwards.

Biggest and most obvious backwardness it’s that cars drive on the wrong side of the road.  Thus you have to watch out when crossing a street.

Dates, when filling in forms, are written in the opposite order compared to Sweden. First of July 1908 becomes ”01/07/08″, not the ”08-07-01″ I’m used to.

Third, and admittedly so far only very anecdotal: door locks seem to be turned the other way around. Locking is done by turning the top of the key towards the center of the door. Curious!

For those of you that want more politically oriented blogging, I hear you. I very sparingly have access to internet so far, and no TV. The little I have seen is however somewhat depressing. Same discussions about anonymity being a problem, and ”what to do with all immigrants”. :(


That’s London alright

29 juli 2013

We arrived tonight. Humid, warm and rainy at the same time; like it!

So now I’ll practice to say flat, not apartment. Underground, not subway. Mate, not pal. And so on…

Some initial observations: There are bags of trash on the pavement (not sidewalk!). Strange to a Swede, daily life to a Londoner I presume. Apparently the garbage men pick them up with spiked bars.

Another, admittedly more anecdotal observation: the tv film adverts covering the underground environment (in lack of a better expression) are definitely more horror and sci-fi geared than Swedish film (which I would say is heavy on drama and thriller/crime). Hooray to that, right up my alley!

Third one for the road: in the underground trains, people sit facing each other, instead of staring at necks.


UK pr0n ban

22 juli 2013
The Prime Minister’s Office / Foter / CC BY-NC-ND

So I stumble upon an article in DN. Apparently David Cameron is a morality preacher; he’s suggesting a law that will filter porn (or porn sites?) starting late 2013.

From what I understand, Internet Service Providers will then, by default, apply a filter to remove any sites containing explicit material. Any household would have to contact their ISP to re-enable the full internet.

Then I read an article on The Guardian, discussing something totally different: the creation of a central database of child-abuse images, to be used in hunting the bastards dealing with such crap… So what is going on??

Finally I found my way to this analysis of what Cameron is up to, and the conclusion is ”nothing but looking like an effective politician”. Also known as ”election time coming soon”.


Inlägg jag vill skriva

17 juli 2013
ecstaticist / Family Photos / CC BY-NC-SA

Jag har haft en svår period av bloggtorka; egentligen är det en lång eftersläpning ända sedan katastrofvalet 2010.

Då högst aktiv piratpartist, sedan dess tveksam. Tidvis mera cynisk, dock oftast glad att jag slutade med partipolitiken. Jag sögs på många sätt upp (ned?) i partipolitiken huvudstupa framåt; från aktivist 2009 till riksdagskandidat drygt ett år senare.

Partipolitiken framstår för mig nu så här i efterhand sekteristisk. Som att betrakta världen inifrån en stor – och ibland inte så stor – bubbla . Dessutom en popularitetstävling – Idol! – något jag har mycket svårt för. Det har aldrig legat för mig att vara mainstream; när jag var tonåring övergav jag snabbt musik som blev för populär.

Ganska bra att ha erfarit, men det är inget för mig. Det blev för ensidigt, för lite filosoferande, för mycket munhuggande.

Vad som har hänt politiskt för mig sedan dess är att jag ett tag var med i ett projekt kallat ”Demos”, en idé om en tankesmedja med fokus på demokrati. Demokratibegreppet är för mig centralt, och en viktig aspekt som Piratpartiet faktiskt i vissa avseenden var, och är, det enda parti som kämpar för (på riktigt och inte bara på pappret) i modern internettid. Demos drogs jag in i av några andra f.d. piratpartiaktivister och tänkare. Viktigt projekt, och mycket bra tankegång att försöka ta ett steg tillbaka från vardagspolitiken till något mera djuplodande och långsiktigt.

Tyvärr lyfte det aldrig, åtminstone inte för mig. Kanske var det att hoppa på ett för stort projekt för snart efter valet, innan jag hunnit smälta allt jag lärt mig under den partiaktiva tiden.

Nåväl, nu var det här inlägget inte tänkt att vara en sammanfattning av ungefär tre års tid, utan istället en lista av inlägg som jag velat skriva under lång tid, som legat på ink.

Så i ett försök att sparka mig själv där bak listar jag nu artikelidéer här och nu:

  • Övervakning och främlingsfientlighet. Vem drabbas mest av den ökade säkerhetsparanoian? Hur reagerar ett helt samhälle som fått övervakningsmani?
  • Att bekämpa övervakning – politiskt omöjligt? Jag har vissa dubier vad gäller att bekämpa övervakningssamhället politiskt. Kanske jobba med idén ”Secure by design”, alltså att i de tekniska systemet ta med integritetsaspekter redan ifrån början.
  • Demokratiskt missförstånd: majoritetsbeslut. Under demostiden funderade jag mycket över begreppet demokrati, och kom på att jag själv och många andra har en väldigt enkel syn på demokrati. Det blev en hel serie med idéer kring ”missförstånd” om vad demokrati är och inte är. Att demokrati innebär majoritetsbeslut är förmodligen det mest populära missförståndet.
  • Demokratiskt missförstånd: fria val. Detta är en medialt populär myt om demokrati, att det innebär fria val (och inget mer).
  • Demokratiskt missförstånd: för långsamt. En idé som hörs ibland är att en ”upplyst despot” är mera effektiv än demokrati, inte minst ekonomiskt. Jag tror att det motsatta är sant; stabil demokrati är väldigt bra för ekonomin.
  • Demokratiskt missförstånd: antidiktatur. Ibland när debatter och diskussioner går höga får jag en känsla av att många människor ser demokrati och diktatur som antingen-eller; det är helt uppåt väggarna. Demokrati är en gråskala! (och aldrig ”färdigt”)
  • Demokratiskt missförstånd: definierbart. Naturlig fortsättning på föregående, och kanske det mest abstrakta av alla missförstånd. Det är ett missförstånd att inbilla sig att demokrati är något slutgiltigt definierbart, eftersom det är ett levande begrepp, en gråskala under utveckling. Därmed bör man vara skeptisk så fort man hör någon säga att ”demokrati är XYZ”.
  • Rule of law. En serie med inlägg om grundläggande principer för hur en rättsstat fungerar. Rättssäkerhet, maktdelning och andra små ”detaljer” som gör ett samhälle trevligt att bo i.
  • Hur svensk (parti)politik fungerar. Jag lärde mig en hel del om hur politik förs i Sverige 2009/2010. Tänkte jag kunde dela med mig av den kunskapen; egentligen mycket ”ad hoc” och ”magkänsla” men ändå något som kanske kan vara intressant.
  • Härskartekniker. Tyvärr fick jag lära mig en hel del härskartekniker under partitiden. Läskiga grejjer, som fler borde känna till för att bli ”immuna” mot och upptäcka när de ser dem användas. Tänk på den här scenen så förstår du vad jag menar.

Så, nu är det bara att tjata och gnata på mig att skriva de där inläggen… 


Blogga på engelska?

15 juli 2013
conorwithonen / Foter / CC BY

Jag funderar på att byta till engelska på bloggen. Detta då jag kommer att bo i England från och med augusti och ett år framåt.

Det skulle innebära träning på engelska som skrivet språk — inte bara talat — och dessutom passa bättre för att kommentera vad jag lär mig om politiken i England.

Yours sincerely,


Följ

Få meddelanden om nya inlägg via e-post.

%d bloggers like this: